El "Talibán de la identificación" en las ciencias sociales

November 11, 2014

Es obvio que correlación no implica causalidad. Que un barrio con muchos guardias de seguridad tenga un índice inusualmente elevado de robos, no implica que los guardias causen más crímenes. Posiblemente, la causalidad va en el sentido contrario. Que los estudiantes con mejores notas en la Universidad obtengan mayores ingresos a lo largo de su vida no demuestra que un trabajo académico aplicado mejora sus habilidades y productividad. Bien podría ser algo más (su coeficiente intelectual, su tenacidad y disciplina) la causa tanto de las buenas notas como de los altos ingresos. 

 

Aunque estos problemas (de endogeneidad por causalidad inversa o variables omitidas, en el argot econométrico) sean fáciles de reconocer, lo cierto es que en la vida diaria, y en la ciencia también, es común sacar conclusiones causales de simples correlaciones. Nuestros rigurosos medios con frecuencia citan algún estudio igualmente riguroso que, encontrando una simple correlación, sugiere una relación causal que no está demostrada. Sobre sexualidad muchas veces, pues supongo que es lo que da rating. "Los hombres fieles son más inteligentes" o el "signo zodiacal incide en la infidelidad”, reportan, sin importar que la fuente sea una página web que promueve encuentros entre infieles...

 

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